Expositie Neon Museum Las Vegas banner 2

Gepubliceerd op 2 februari, 2015 door Danny Post

0

Lichtkermis in Vegas

Las Vegas een plek zonder historie? Dan ben je nog niet in het Neon Museum geweest. Je struikelt er over de resten van het oude Vegas. En je wilt álles meenemen. Mooi!

Foto’s: Debby Nobel, Neon Museum, Scenic Las Vegas Weddings

Wie aan Las Vegas denkt, denkt niet meteen aan musea. In het Sodom en Gomorra van Amerika, waar iedereen met grote plastic bekers alcohol over straat zwalkt en waar je (nou ja, als je man bent) briefjes met bevallige prostituees in handen gedrukt krijgt, staat cultuur happen voor velen gelijk aan een gondeltochtje door de kunstmatige wateren van The Venetian. En de enige archeologische opgraving die er ooit plaatsvond, was in 2003 toen Céline Dion werd benaderd om te gaan optreden in het Colosseum theater van het Caesar’s Palace hotel. Nu is daar op zich niets mis mee (we beleefden er ooit een hysterische tijd compleet met foute limoritten en pijnlijke gokverliezen), maar soms is het best lekker om tijdens een tripje Vegas behalve de lever en gokarm ook de geest een beetje te kunnen prikkelen. Goed nieuws: sinds 2012 kan dat. In dat jaar werd op de Las Vegas Boulevard het Neon Museum geopend. En daarmee heeft de stad in één klap een van de meest markante musea ter wereld in huis.

Neon Museum Las Vegas terrein

De E is van de extase waarin je geraakt zodra je het Neon Museum binnenloopt.

Neon Museum casino letters

We zijn van de site Blow with the Ho probeerden we nog. De directie trapte er niet in.

Neon Museum El Cortez

Een afdankertje van één van de oudste casino hotels in Vegas.

Rest in pieces
In het Neon Museum, de naam zegt het eigenlijk al, worden de reusachtige lichtborden van oude casino’s, hotels en andere legendarische Vegas hang-outs bewaard en tentoongesteld. Zoals die van het Sahara Hotel en Casino, maar ook het Moulin Rouge Hotel, stuk voor stuk iconen uit de tijd dat Las Vegas nog echte glamour had en niet werd gedomineerd door tacky monsterhotels van projectontwikkelaars en schreeuwerige videoschermen. Maar het is de manier waarop het museum dit doet, die het zo speciaal maakt. De meeste borden en reclames staan of liggen op een enorm buitenterrein, de zogenaamde ‘Boneyard’. En daar kun je onder begeleiding van een gids overheen slenteren (een guided tour boeken is verplicht).

Neon Museum Nugget letters

Hoe fijn zou deze schreeuw om aandacht boven onze bank staan.

Neon Museum foto Debby

Las Vegas kwam met roest, zweet en tranen tot stand.

Neon Museum details 3

The mask of Snorro.

Neon Museum Vegas pijl

De toiletten? Deze kant op.

Neon Museum terrein

Museum light: geen zware kost, gewoon genieten.

Fantastisch, vond de Nederlandse Debby Nobel die het museum in 2013 bezocht. “Tijdens een wandeling over deze ‘begraafplaats’ zie je hoe snel Las Vegas zich met name vanaf de Tweede Wereldoorlog ontwikkeld heeft. Je ziet er van alles: van knullige uithangborden met gloeilampjes tot écht neon -pas op, giftig!- tot LED.” Met een glimlach: “Het is best bijzonder om te merken dat er in Vegas ook mooie historie te vinden is. Dit museum doet je beseffen dat de gokstad toch echt al meer dan honderd jaar bestaat. Niet alles is net nieuw.”

Neonstalgie
Hoewel er in de collectie ook stukken van nieuwe en nog bestaande hotels en casino’s te bewonderen zijn, ligt de focus op oldskool Vegas. Dat wat verdwenen is. De tijd van Frank Sinatra en The Rat Pack, Marlene Dietrich en Elvis. “Veel mensen zijn op zoek naar de ‘Old Vegas experience’,” zegt Bill Marion, die de voorzitter is van de Raad van Toezicht van het non-profit museum. “En dit is een unieke manier om ze die periode te tonen.”

Las Vegas vroeger

Toen het in Vegas nog meer Golden Nugget dan kipnugget was.

La Concha Motel Las Vegas entree

De lobby van het La Concha Motel werd van de sloop gered.

Stardust Las Vegas casino

De Stardust-borden nog in hun natuurlijke habitat…

Stardust bord avond

…en als abstract kunstwerk in het Neon Museum.

Neon Museum pump

Pump up the volume. Schoenmaat Sidonia?

Neon Museum doodshoofd

Bodemvondst: een schedel uit het Treasure Island Hotel.

Zo is het bezoekerscentrum van het museum gevestigd in de oude lobby van het La Concha motel. Toen dat motel in 2005 ten prooi viel aan de slopershamer, werd de schelpvormige lobby die in 1961 was ontworpen door de architect Paul Revere Williams, verplaatst naar het museumterrein. Het afbreken, verplaatsen en weer opbouwen kostte 1,2 miljoen dollar, maar daarmee haalden ze wel een prachtig aandenken aan de oude gloriedagen van de stad in huis. “Te veel mensen drijven nog de spot met onze geschiedenis of weten de kwaliteit en kwantiteit van de geschiedenis die Las Vegas heeft gewoon niet te waarderen,” aldus Bill. “Las Vegas heeft vele belangrijke bijdragen geleverd aan de popcultuur, maar ook aan de cultuur van Amerika. We moeten af van het idee dat Las Vegas slechts een kitscherige stad is.”

Les(je) Vegas
Voor Debby zijn de verhalen achter de borden minstens zo interessant als de esthetiek ervan. “Neem bijvoorbeeld het vale, nietszeggende bordje van een afgeragde hamburgerkeet dat we zagen. Dat bleek afkomstig van een ondernemende vrouw die tijdens de bouw van de Hoover Dam in de jaren dertig zo slim was geweest om daar een mobiele eettent neer te zetten. Een tent die erna altijd in de familie is gebleven en nog steeds floreert.” En dan zijn er nog de sappige verhalen over de gangsters die Vegas lang in hun greep hielden. “Het roemruchte verleden van Las Vegas gaat plotseling heel erg leven.”

Neon museum details 2

In het Neon Museum blijf je tegen de lamp(jes) lopen.

Neon Museum Lady Luck

Hoe lang voordat Rihanna in dit coole decor een videoclip zal opnemen?

Neon Museum foto Debby 2

Heet… Te lang stilstaan en je komt hier als een verkoolde Rachel Hazes vandaan.

Neon museum theepot

Dood door theeverdrinking? Nooit geweten dat een pot rooibos fataal kon zijn.

Neon Museum trouwreportage

Just married! Da’s nog eens wat anders een softfocus repo op de kinderboerderij.

Ze heeft nog twee tips indien je van plan bent om het museum te bezoeken. “Doe je dat in de zomer, kies dan voor een rondleiding tijdens de avond. Met 47 graden over het terrein struinen in een roosterende zon is namelijk nogal eh…pittig.” En twee, onthoud dat het Neon Museum ook te boeken is als locatie voor trouwreportages. “Als je ’s nachts onder invloed van veel drank per ongeluk getrouwd bent, kun je hier in elk geval smaakvolle weddingshots laten maken!”

Meer weten over deze briljante plek? Kijk op neonmuseum.org (of sceniclasvegasweddings.com als je trouwplannen hebt).

Neon Museum nacht

De magie ook voelen? Het Neon Museum is dagelijks geopend.

Deel dit artikel!
Facebooktwittergoogle_plusmail

Tags: , , , , , , , , , ,


Over de auteur



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Omhoog ↑