...

Vlo nieuws aleppo-oorlog-ruines-go-with-the-vlo

Gepubliceerd op 10 oktober, 2016 door Danny Post

0

Aleppo: heden, verleden, maar nog een toekomst?

De totale vernietiging van Aleppo lijkt nabij. Carlo Ohanian runt een restaurant in de Syrische stad en plaatste talloze voor- en nafoto’s op Facebook. “Ik wil dat de hele wereld ze ziet, in het bijzonder de westerse regeringen die deze oneerlijke oorlog steunen in mijn land.”

Foto’s: Carlo Ohanian/Olympia restaurant, I.B. Tauris & Co. Ltd

Na vijf jaar burgeroorlog is het in Aleppo zoeken naar een gebouw dat nog ongeschonden overeind staat. De Noord-Syrische stad ligt bijna geheel in puin. We kennen allemaal de beelden: complete wijken zijn weggevaagd. Voor de mensen die in Aleppo geboren en getogen zijn, is het een nachtmerrie geworden waaruit ze maar niet kunnen ontwaken. Als het zo doorgaat, is er binnen afzienbare tijd niets meer over van de gebouwen en straten waar hun hele leven zich afspeelde. Dan zal Aleppo verpulverd zijn, gereduceerd tot stof en as. Een afgrijselijk doemscenario waar ondernemer Carlo Ohanian zich terecht verschrikkelijk over opwindt. Hij bezit al jaren het restaurant Olympia in de stad en heeft op de Facebook-pagina van zijn zaak 128 voor- en nafoto’s geplaatst. Wanneer ik hem vraag naar zijn beweegredenen, zegt hij: “Ik wil dat de hele wereld ze ziet, in het bijzonder de westerse regeringen die deze oneerlijke oorlog steunen in mijn land. Een oorlog die al zoveel onschuldige levens heeft geëist en de grootschalige verwoesting van een van de mooiste world heritage sites tot gevolg heeft gehad.”

aleppo-verwoesting-olympia-go-with-the-vlo

Geen stroom, geen water, geen leven meer. Aleppo is een dode stad geworden.

aleppo-souk-ruine-go-with-the-vlo

De overdekte markt was een icoon. Wás. Zo’n 1.500 winkels liggen aan stukken.

aleppa-gebouw-ruine-go-with-the-vlo

De mannen die dit doen, verdienen het om zelf ook aan puin geslagen te worden.

aleppo-moskee-olympia-restaurant-go-with-the-vlo

De Umayyad-moskee moet het voortaan zonder eeuwenoude minaret stellen.

aleppo-oorlog-ruine-go-with-the-vlo

Aleppo staat al sinds 2012 in brand. Hoeveel mensen moeten nog omkomen voordat dit stopt?

aleppo-ruine-oorlog-go-with-the-vlo

Het schitterende Carlton Citadel Hotel werd aan gort geblazen. Velen stierven.

aleppo-straten-oorlog-go-with-the-vlo

Van de monumentale Grand Serail (rechts) resteert alleen nog een stompje.

De foto’s die Carlo plaatste, zijn ontluisterend en hartverscheurend. Ze bewijzen weer eens hoe bedreven de mens is in bloedvergieten en kapotmaken. Door zware bombardementen en beschietingen ging de middeleeuwse Al-Madina Souq, de grootste overdekte historische marktplaats ter wereld, in vlammen op, raakte de markante Umayyad-moskee zwaar beschadigd (de elfde-eeuwse minaret stortte in 2013 geheel in) en ook de rest van het historische centrum werd grotendeels met de grond gelijkgemaakt. “Alle plekken die ik toon, werden verwoest door terroristische groeperingen. Een schrijnend voorbeeld is het Carlton Citadel Hotel dat in 2014 met een gigantische knal uiteen spatte. De rebellen hadden een tunnel onder het hotel gegraven en brachten daar een bom tot ontploffing. Dat hebben ze op heel veel plekken gedaan. En dan zwijg ik nog over de eindeloze mortieraanvallen.” Volgens Carlo hebben de troepen van de Syrische president Assad en de Russen hier niets mee te maken. Stellig: “Geen van deze plekken werd vernield door Russische of Syrische luchtaanvallen.”

Bloed, bommen en wanhoop
De opmerkingen van Carlo roepen bij mij talloze vragen op. Vooral wanneer hij nogmaals begint over het westen en dat wij deelgenoten zijn in deze volgens hem “krankzinnige oorlog”. Ik wil van hem weten wie hij als de grote schuldige(n) ziet, waar hij in dit conflict staat, maar daar wil hij allemaal niet op ingaan. “De antwoorden zouden zeer uitvoerig zijn en dan zouden we veel te lang bij de politieke kanten van dit verhaal stilstaan. Dat wil ik op dit moment voorkomen.” Liever wil Carlo dat we de foto’s goed in ons opnemen. Dat we werkelijk beseffen wat we als mensheid momenteel aan het weggooien zijn. Dingen van een ongekende schoonheid die onvervangbaar zijn. Want Aleppo is niet zomaar een stad, het is een van de oudste nog steeds bewoonde steden op de planeet. Het gevoel van verlies wordt nog versterkt als je na het zien van de foto’s het eerder dit jaar verschenen boek Aleppo van Philip Mansel leest. Het is een meeslepende geschiedenisles over een zevenduizend jaar oude metropool waar zoveel over wordt gepraat, maar waar wij als westerlingen zo bitter weinig vanaf weten. Ik las het in twee dagen uit.

aleppo-philip-mansel-book-go-with-the-vlo

Philip Mansel schreef een fraai eerbetoon aan de ooit zo betoverende stad. (Flickr/Ahmad Nassri)

aleppo-ansichtkaart-vroeger-go-with-the-vlo

Een foto uit Philips boek van de Citadel van Aleppo. Toen dit fort nog met respect behandeld werd.

aleppo-straatverkoper-syrie-go-with-the-vlo

Zo zag het leven er voor 2012 uit. Ongelooflijk. (Flickr/Michał Unolt,Flickr/Michael Goodine)

aleppo-boek-khaled-khalifa-go-with-the-vlo

Oud kiekje. Eind jaren zestig was er nog geen vuiltje aan de lucht.  (Flickr/Ted Swedenburg)

aleppo-syrie-oosterse-deur-go-with-the-vlo

Ik wil liever niet weten of dit pittoreske straatje anno 2016 nog bestaat. (Flickr/Ahmad Nassri)

jongen-aleppo-vrede-go-with-the-vlo

Je gunt deze kinderen na jaren van ellende eindelijk vrede. (Flickr/Sean Long)

aleppo-citadel-go-with-the-vlo

Gaat in Aleppo binnenkort voorgoed het licht uit, zoals sommigen voorspellen? (Flickr/Ali Almazawi)

Twee andere boeken die ik je kan aanbevelen zijn het wonderschone The Boy from Aleppo Who Painted the War van Sumia Sukkar en het net uitgebrachte No Knives in the Kitchens of this City van Khaled Khalifa. In beide romans staat een gewone familie centraal die wordt meegezogen in de oorlog. Voor Carlo is het een herkenbaar thema. Hij, zijn vrienden en familie vroegen niet om dit bloederige conflict, maar zitten er desondanks al vier jaar middenin. En het einde is voorlopig niet in zicht. Onder zijn foto’s op de Facebook-pagina van zijn restaurant schreef een Syrische vrouw dat ze ervan overtuigd is dat de stad eens zal herrijzen. Gelooft Carlo daar zelf eigenlijk nog in? “Ja. Zodra deze oorlog stopt, weet ik zeker dat wij Syriërs Aleppo kunnen restaureren.” Maar of Aleppo, dat ooit meer dan twee miljoen inwoners telde en liefkozend witte stad werd genoemd, echt weer in oude luister hersteld kan worden? Het lijkt een haast onmogelijke opgave. Al die miljoenen kleine puzzelstukjes laten zich niet zo eenvoudig op hun vroegere plek terugleggen. Daar zijn vele decennia voor nodig. En misschien lukt het wel nooit meer.

Alle 128 verbijsterende voor- en nafoto’s van Aleppo kun je bekijken op de Facebook-pagina van Carlo’s restaurant Olympia: Olympia.Rest.

Aleppo, The Rise and Fall of Syria’s Great Merchant City
Philip Mansel
I.B. Tauris & Co. Ltd
ISBN 978 17 845 3461 5
Prijs: € 18,30
ibtauris.com

The Boy from Aleppo Who Painted the War
Sumia Sukkar
Eyewear Publishing
ISBN 978 19 089 9846 0
Prijs: € 13,49
store.eyewearpublishing.com

No Knives in the Kitchens of this City
Khaled Khalifa
The American University In Cairo Press
ISBN 978 97 741 6781 2
Prijs: € 15,49
aucpress.com

 

aleppo-straten-kapot-go-with-the-vlo

Hun leven in puin. De nog overgebleven inwoners van Aleppo leven in constante angst.

aleppo-ruines-go-with-the-vlo

Een uitzicht om wanhopig van te worden.

aleppo-kerk-verwoest-go-with-the-vlo

Kerken worden net als moskeeën niet gespaard.

aleppo-souk-winkelcentrum-go-with-the-vlo

Winkelcentra uit verschillende tijdperken, maar in dezelfde miserabele staat.

aleppo-verwoest-huis-go-with-the-vlo

Zo zinloos, zo óntzettend zinloos…

moskee-aleppo-kapot-go-with-the-vlo

Zelfs wanneer Aleppo hersteld wordt, zullen de inwoners de littekens voor altijd met zich meedragen.

 

Deel dit artikel!
Facebooktwittergoogle_plusmail

 

Tags: , , , , , , , , , , , ,


Over de auteur



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Omhoog ↑