...

#tbt Savage Beauty Victoria & Albert Museum

Gepubliceerd op 12 maart, 2015 door Danny Post

1

Lang leve McQueen!

Op 11 februari 2010 maakte designer Alexander McQueen een einde aan zijn wilde leven. Zijn geniale ontwerpen zijn gelukkig nog steeds niet vergeten. Onder de naam Savage Beauty organiseert het Britse Victoria & Albert Museum een groot retrospectief van zijn werk. Daarom roepen we deze Throwback Thursday officieel uit tot McQueens Day.

Toen Alexander McQueen zich vijf jaar geleden ophing in zijn woning, kwam het modecircus met gierende remmen tot stilstand. De schok was groot dat de zoon van een eenvoudige Londense taxichauffeur (hij noemde zich het ‘roze schaap’ van de familie) die zich opwerkte tot één van de grootste ontwerpers van de afgelopen vijfentwintig jaar, er zomaar tussenuit gepiept was. Maar zwaar depressief sinds de dood van zijn moeder besloot hij dat het leven, hoe succesvol en glamorous ook, voor hem gewoon geen zin meer had. Zijn familie, maar ook zijn beroemde maatjes waren compleet van de kaart. Hartsvriendin Kate Moss liet weten ‘gebroken’ te zijn en actrice Helena Bonham-Carter snotterde: “Hoe tragisch, wat een verschrikkelijk nieuws. Ik hield van McQueen. Hij had zo’n geweldige visie, zulke originaliteit kom je weinig meer tegen.”

Alexander McQueen kingdom 2002

McQueens vriendinnen hadden de rouwkleding voor het uitzoeken. Hij grossierde in dark glam.

Alexander McQueen en Björk2

Björk liet zich door de ontwerper gretig restylen tot cybergeisha.

9._Installation_view_of_Romantic_Naturalism_gallery_Alexander_McQueen_Savage_Beauty_at_the_VA_c_Victoria_and_Albert_Museum_London

Niet aanraken a.u.b. Zoveel schoonheid moet beschermd worden. (V&A Museum)

De achterblijvers waren vastberaden: zijn begrafenis moest een gepast fashionable afscheid worden. En dus werd de dienst in de Saint Paul’s Church in Kensington een bitterzoete best-of parade van zijn carrière. Kate Moss wiebelde op haar allerhoogste hakken -McQueen was er gek op- de kerk in, diverse leden van de McQueen-familie hulden zich in McQueen tartans, de Schotse ruit-outfits uit zijn beruchte Highland Rape catwalkshow uit 2006, Naomi Campbell tooide haar drifthoofd met één van zijn waanzinnige hoeden (hij werkte nauw samen met Philip Treacy) en zijn muze Daphne Guinness maakte haar opwachting in de dramatische zwarte cape waarmee de ontwerper in 2002 hoge ogen gooide. Een sterk staaltje mode-rouwen dat ze later dat jaar tijdens een nog grotere herdenkingsplechtigheid in St. Paul’s Cathedral (waar ook Sarah Jessica Parker, Björk en Anna Wintour acte de présence gaven) op ontroerende wijze herhaalden. Alsof ze daarmee wilden zeggen: de koning is dood, maar lang leve McQueen!

Van de pot gerukt genie
Anno 2015 wordt de erfenis van Lee (zijn eigenlijke naam) nog steeds gekoesterd. Op 12 mei gaat in Londen een toneelstuk in premiere dat de ‘duistere droomwereld’ van McQueen viert, zijn vintage kledingstukken zijn veel gezocht op sites als eBay en in het Victoria & Albert Museum opent op zaterdag 14 maart de expositie Savage Beauty. Deze eerste en grootste overzichtstentoonstelling van zijn werk in Europa toont alle ontwerpen die hem zo legendarisch maakten. Van zijn afstudeercollectie uit 1992 aan het Central Saint Martins College of Art and Design tot zijn laatste, onvoltooide collectie uit 2010, geen hoogtepunt wordt overgeslagen.

10._Installation_view_of__Platos_Atlantis_gallery_Alexander_McQueen_Savage_Beauty_at_the_VA_c_Victoria_and_Albert_Museum_London

Geen schoenen om even snel naar de buurtsuper te hollen, maar oh wat zijn ze cool. (V&A Museum)

2._Butterfly_headdress_of_hand-painted_turkey_feathers_Philip_Treacy_for_Alexander_McQueen_La_Dame_Bleu_Spring_Summer_2008_copyright_Anthea_Sims_1-side

Vlindertuin op je kruin? Lee zag er de geflipte humor van in. (Anthea Simms/Marc Hom)

5._Installation_view_of_Romantic_Nationalism_gallery_Alexander_McQueen_Savage_Beauty_at_the_VA_c_Victoria_and_Albert_Museum_London

Hogepriesteres van de mode. (V&A Museum)

xv5._Tulle_and_lace_dress_with_veil_and_antlers_Widows_of_Culloden_AW_2006-07._Model_Raquel_Zimmermann_Viva_London._Image_firstVIEW

Bambi’s geest? Edgar Allen Poe had het niet spookier kunnen verzinnen. (firstVIEW)

Alexander McQueen campagnebeeld

Toen het model om een boa vroeg, dacht Lee dat ze een boa constrictor bedoelde.

Savage Beauty, dat een gepimpte versie is van de gelijknamige expositie die in 2011 triomfen vierde in het New Yorkse Metropolitan Museum of Art, belooft een waar spektakel te worden. Alle stukken worden getoond op de manier waar McQueen zo van hield: dramatisch, duister, romantisch en volstrekt uniek. Want dat is waar Alexander McQueen tijdens zijn leven zo om geroemd werd: zijn bijzondere, bijna magische kijk op de wereld, die tegelijkertijd zo duidelijk geworteld was in het verleden. Zijn ontwerpen waren soms misschien een tikje krankzinnig, maar de snit was altijd impeccable. McQueen was een rebelse vakman. Zelf zei hij hierover: “Je moet de regels kennen om ze te kunnen doorbreken. Daarom ben ik hier: om alle regeltjes te slopen maar tegelijkertijd de traditie levende te houden.” Over de Victoriaanse, gotische invloeden in zijn jurken, schoenen en hoofdtooien: “Ik zie schoonheid in het groteske, net als de meeste kunstenaars. Mijn collecties ademen een beetje de sfeer van de verhalen van Edgar Allan Poe, ze hebben iets dieps en melancholisch.”

Death by design
Het was diezelfde hang naar the dark side die ironisch genoeg ook de ondergang van Alexander McQueen zou betekenen. De duistere fantasieën die hij op de catwalk koesterde, gingen achter de schermen nog veel verder, zo valt in de onlangs verschenen biografie Alexander Mcqueen: Blood beneath the skin van Andrew Wilson te lezen. Met het toenemen van zijn succes en de druk die daaruit voortvloeide, groeide zijn zelfdestructieve gedrag. Lee tikte er per dag gemiddeld zo’n achthonderd euro aan drugs doorheen, dronk als een bezetene en verloor zichzelf in wilde nachten met willekeurig wie. Tegen het eind van zijn leven was hij volgens vrienden alle zelfrespect verloren en pikte hij overal jonge mannen op waarmee hij dan onveilig sekste. Ook zijn creditcard trok hij leeg. Op een dag kocht hij in Parijs een kroonluchter met Swarovski-kristallen ter waarde van veertigduizend euro die hij erna helemaal uit elkaar haalde. Reden: hij had de fonkelende stenen nodig voor zijn kerstboom.

3._Installation_view_of_Romantic_Gothic_gallery_Alexander_McQueen_Savage_Beauty_at_the_VA_c_Victoria_and_Albert_Museum_London

Een geschiedenislesje glamour. (V&A Museum)

Alexander McQueen boeken

McQueen en Galliano, twee catwalkqueens die hun kroon op tragische wijze verloren.

3._Spray_painted_dress_No._13_SS_1999_Model_-_Shalom_Harlow_represented_by_dna_model_management_New_York_Image_-_Catwalking.

Model Shalom Harlow kreeg in 1999 de print van haar jurk opgespoten. (Catwalking)

8._Installation_view_of_Voss_Alexander_McQueen_Savage_Beauty_at_the_VA_c_Victoria_and_Albert_Museum_London

Of Lee soms onder de invloed was tijdens het ontwerpen? Oordeel zelf. (V&A Museum)

6._Installation_view_of__Cabinet_of_Curiosities_gallery_Alexander_McQueen_Savage_Beauty_at_the_VA_c_Victoria_and_Albert_Museum_London

De expositie Savage Beauty is een orgasme voor de zintuigen. (V&A Museum)

Zijn ongeremde gedrag kwam voort uit het feit dat hij op zijn negende misbruikt was. Hierdoor was hij op zijn zachtst gezegd ook niet altijd even aardig voor anderen. Zo was Lee ronduit vals tegen de journaliste Isabella Blow die hem ontdekte en die in 2007 eveneens zelfmoord pleegde. Hoewel haar aanbevelingen er begin jaren negentig voor zorgden dat er vele deuren voor McQueen open gingen, behandelde hij haar stuitend slecht. “Er ontstond een soort verknipte psycho-seksuele relatie tussen de twee,” aldus zijn goede vriend Billy Boy in het boek. “Zij was tot over haar oren verliefd op hem en zijn werk, maar de masochist in hem wou haar straffen.” De enige die hij wel volledig respecteerde? Zijn moeder Joyce. Zij was zijn alles.

Schot en zijn roosje
Gelukkig is één van McQueens bizarste ideeën ons bespaard gebleven. Volgens zijn collega Sebastian Pons had de ontwerper oorspronkelijk een veel dramatischere exit voor zichzelf gepland. Hij zou van plan zijn geweest om zich tijdens zijn laatste modeshow ten overstaan van alle genodigden door het hoofd te schieten. “Hij vertelde me dat hij een Perspex of glazen doos wilde met in het midden daarvan een kleinere glazen doos. Tijdens het slot van de show zou hij dan vanuit de grond omhoog komen en zichzelf doodschieten, zodat zijn hersenen langs het glas van die kleinere box zouden druipen.”

Alexander McQueen 2002

Lee had een heel luguber fantasietje over een andere glazen omgeving…

7._Installation_view_of_Romantic_Exoticism_gallery_Alexander_McQueen_Savage_Beauty_at_the_VA_c_Victoria_and_Albert_Museum_London

“Jij bent echt een megadoos.” In McQueens wereld kon je geen groter compliment krijgen. (V&A Museum)

McQueenx10._Jacket_Its_a_Jungle_out_there_AW_1997-8._Image_firstVIEW_1-side

Reli-chick. In een McQueen jasje is Jezus altijd bij je. (firstVIEW/Anthea Simms)

1._Installation_view_of_London_gallery_Alexander_McQueen_Savage_Beauty_at_the_VA_c_Victoria_and_Albert_Museum_London

Wees snel met het kopen van kaartjes, want het loopt storm. (V&A Museum)

Alexander McQueen Kate Moss

McQueen werd voortgezet door Lee’s assistente Sarah Burton, maar voor Kate Moss blijft hij de enige king.

Tijdens de tentoonstelling Savage Beauty blijven zulke lugubere anekdotes je echter bespaard. Ook het fameuze schilderij van Lee’s anus dat in zijn slaapkamer prijkte en dat hij in 2007 onder de neus van een Harper’s Bazaar-journaliste duwde toen ze bij hem op bezoek was voor een interview (for the record: zijn achterdeur zag er volgens haar uit als een flamboyante zonnebloem) hangt er niet. Nee, in het Victoria & Albert Museum kun je volop genieten van de Alexander McQueen zoals we hem het allerliefst zagen. Een innemend modeschoffie dat ultratheatrale kleding uit zijn brein tevoorschijn toverde. Kleding die de jaren moeiteloos overleefde. Om met de grote man zelf te spreken: “Ik ben geïnteresseerd in ontwerpen voor het nageslacht. Mensen die nu iets van McQueen kopen zullen die kleren ooit doorgeven aan hun kinderen, en dat is erg zeldzaam vandaag de dag.” Kortom, heb je iets van hem in de kast hangen, wees er zuinig op. Alexander McQueen is de vintage van morgen.

De tenstoonstelling Savage Beauty is van 14 maart tot en met 2 augustus te bewonderen in het Londense Victoria & Albert Museum. Kijk voor alle informatie op vam.ac.uk.

 

Fashion Week

Als de marsmannetjes landen in 2250, is dit de perfecte welkomstoutfit. (Lauren Greenfield/INSTITUTE)

 

Deel dit artikel!
Facebooktwittergoogle_plusmail

 

Tags: , , , , , , , , , ,


Over de auteur



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Omhoog ↑